Forum Hosting vs. Forum-Software: Welches ist das Richtige für Sie?

Wenn Sie vor zehn Jahren ein Online-Forum erstellen wollten, war der Kauf von Software Ihre einzige Wahl. Nachdem Sie sich entschieden haben, welche Software Sie kaufen möchten, mussten Sie diese Software installieren, konfigurieren und warten, um Ihr Forum weiterhin nutzen zu können. Viele Foren werden immer noch so betrieben. Erst vor kurzem - in den letzten fünf Jahren oder so - ist eine zweite Option auf den Tisch gekommen. Unternehmen und Einzelpersonen können einen dedizierten Dienstanbieter einstellen, der das Forum in ihrem Namen hostet und betreut. Der Kunde ist der Administrator und Eigentümer des Forums - aber die Muttern und Bolzen werden dem Dienstleister überlassen. Dies ist ein natürliches Ergebnis des Cloud Computing, Outsourcing, Task-Delegating-Alters. Menschen und Unternehmen wollen mehr Zeit zum Aufbau und Wachstum, was bedeutet, dass sie eine Schnittstelle benötigen, die hart für sie arbeitet - nicht umgekehrt. Wenn Sie daran denken, ein Diskussionsforum zu erstellen, haben Sie eine wichtige Entscheidung zu treffen: Forum-Software oder Forum-Service-Anbieter? Beide Lösungen sind nicht für jedermann geeignet, es gibt auf beiden Seiten sehr funktionale Optionen. Indem Sie verstehen, was jede Lösung bieten kann, können Sie eine fundierte Entscheidung treffen und mit dem Prozess des Aufbaus Ihres Forums weitermachen.

Setup

Realistisch gesehen ist die Einrichtung eines Forums mit dedizierter Software anstrengender. Während die Verfahren je nach ausgewählter Software variieren, sind die folgenden Schritte im Allgemeinen involviert: 1) Erstellen Sie eine MySQL-Datenbank auf Ihrem Server, 2) Entpacken und laden Sie die Software-Dateien wie angewiesen auf Ihren Server hoch, indem Sie entweder Panel oder eine FTP-Software, 3) Führen Sie das mit der Software gelieferte Installationsprogramm aus, und 4) Besuchen Sie einen Link (häufig in der Software-Dokumentation enthalten) und folgen Sie den Anweisungen auf dem Bildschirm, um das Setup abzuschließen. Foren-Hosting-Anbieter wie Website Toolbox differenzieren uns durch den Umgang mit der Einrichtung für Sie. Es gibt keine Datenbanken zu erstellen, Dateien zu entpacken oder komplizierte Anweisungen zu befolgen. Sie fügen einen Link zum Forum auf Ihrer Website ein oder fügen einen kurzen Einbettungscode an der entsprechenden Stelle ein, und der Rest ist relativ einfach. Sie können einen eigenen Domainnamen verwenden, das visuelle Design des Forums an Ihre bestehende Website anpassen und Design-Elemente schnell ändern, um das perfekte Aussehen zu erzielen. . Für Websites, die bereits über Registrierungs- oder Anmeldefunktionen verfügen, ermöglicht ein Hosting-Anbieter eine einfache Integration, wodurch mehrere Registrierungen oder Anmeldungen entfallen. Das Setup ist auch sofort mobil - zugänglich für die wachsende Anzahl von Nutzern, die über Mobilgeräte auf Foren zugreifen.

Funktionalität, Anwenderfreundlichkeit

Die sich ständig ändernde Natur des Internets sowie die Geräte, mit denen wir darauf zugreifen, haben Diskussionsforen gezwungen, sich weiterzuentwickeln. Infolgedessen ist die Software für das Hosten und Warten von Foren immer komplexer geworden. Optionen und Funktionen haben sich vervielfacht, so dass Administratoren mit riesigen Bedienfeldern und Hunderten von Optionen zu konfigurieren. Aus der Sicht des Entwicklers ist das Ändern oder Vereinfachen dieser Optionen nicht so einfach, wie es klingt. Da Kunden, die die Software verwenden, beträchtliche Anstrengungen in die Beherrschung investiert haben, könnten erhebliche Änderungen die bestehende Benutzerbasis entfremden. Das Ergebnis sind Layer-on-Layer-Optionen und Add-Ons. Nach vielen Testversionen und Fehlern sind viele Administratoren in der Lage, die installierte Software zu beherrschen. Einige bevorzugen sogar diese Komplexität für die detaillierte Steuerung, die es erlaubt. In dieser Hinsicht ist dedizierte Software das Microsoft der Forum-Hosting-Welt. Im Vergleich dazu ist Website Toolbox eher wie Apple. Die gleichen komplexen Funktionen werden über eine optimierte, cloudbasierte Schnittstelle bereitgestellt. Das ultimative Ziel ist es, eine vereinfachte und moderne Lösung für die Herausforderung des Hosting eines Forums zu bieten. Die eigentliche Frage ist, wie Sie in bestimmten Aspekten der Konfiguration und Verwaltung Ihres Forums involviert sein wollen (oder nicht). Diejenigen, die gerne tief in komplexe administrative Optionen bohren, bevorzugen den Software-Ansatz, während diejenigen, die die notwendigen Funktionen in einer benutzerfreundlichen Oberfläche wollen, sich für einen Forum-Hosting-Anbieter entscheiden.

Wartung

Wie jeder Aspekt der Datenverarbeitung benötigen Diskussionsforen regelmäßige Updates und Wartungsarbeiten. Die Art dieser Wartung ist ein weiterer wichtiger Unterschied zwischen Forum-Software und Hosting-Anbieter. Wenn Ihr Forum mit dedizierter Software betrieben wird, müssen Sie Updates und Patches manuell installieren, die vom Herausgeber der Software veröffentlicht wurden. So weit, so gut. Dies ist ein routinemäßiger Teil der Ausführung von Anwendungen von Drittanbietern. Aber wenn ein Forum aktiv ist, ist es von entscheidender Bedeutung, Updates zeitnah zu installieren, egal wie oft sie herauskommen. Wenn Sie vergessen haben, ein Update zu installieren, oder sich nicht sofort in der Lage fühlen, es zu tun, wird Ihr Forum anfällig für Stabilitäts- und Sicherheitsprobleme. Diese Situation ist bei weitem nicht ideal, besonders wenn Hunderte oder Tausende von Menschen das Forum aktiv nutzen. Forenhostinganbieter übernehmen diese Verantwortung von Forenadministratoren, indem sie Software mehrmals pro Woche automatisch aktualisieren. Da Benutzer die Software nicht eigenständig ausführen, müssen sie nicht über die routinemäßige Wartung benachrichtigt werden. Als Teil des Basisdienstes stellt der Hosting-Provider sicher, dass das System jederzeit aktuell, stabil und sicher ist.

Skalierbarkeit und Zuverlässigkeit

Das Ziel jedes Diskussionsforums ist mehr Traffic und mehr Nutzer. Wachstum tritt im Laufe der Zeit auf, kann aber auch schnell eintreten, wenn ein viraler Effekt dazu führt, dass die Anzahl der Benutzer ansteigt. In beiden Fällen werden die Server und die Datenbank, auf denen das Forum ausgeführt wird, stärker belastet. Überlastete Server können die Site unbrauchbar machen, bis das Problem behoben ist, während ein Datenbankabsturz zu schwerwiegenden Datenbeschädigungen und sogar zum Verlust aller Inhalte führen kann. Mit dem Wachstum des Forums wird die Überwachung und Wartung der Server zu einer zeitaufwändigen Notwendigkeit. Besitzer erfolgreicher Foren, die Software auf ihren eigenen Servern ausführen, sollten darauf vorbereitet sein, den Hut des Netzwerktechnikers zu tragen. Es wird viel Zeit damit verbracht, die Last auf den Servern und der Datenbank zu verwalten und Maßnahmen zu ergreifen, um einen Absturz zu verhindern. Dies kann weniger ein Problem sein, wenn die Software auf einem Server läuft, der einem Webhosting-Anbieter gehört - das Forum ist jedoch weiterhin für Dienstunterbrechungen auf diesem Server verantwortlich. Website Toolbox löst dieses Problem, indem es Ihr Forum (und alle seine Daten) in einem globalen Netzwerk von Cloud-gehosteten Servern hostet. Die Daten werden in Echtzeit repliziert, an georedundante Datenbanken gesendet und alle 24 Stunden vollständig gesichert. Dieses System ermöglicht es uns, über Tausende von Foren bis zu 150 Millionen Seitenaufrufe pro Monat zu verarbeiten, ohne dass Service-Unterbrechungen oder Datenverluste auftreten.

Kosten

Forenbesitzer, die ihre eigene Software bevorzugen, sollten auf eine beträchtliche Vorabinvestition vorbereitet sein. Forum-Software ist teuer, und die Rentabilität dieser Investition hängt von einer Reihe von Dingen ab: Forum Erfolg, Zuverlässigkeit von Servern und Datenbanken und die Fähigkeit, das Forum effektiv zu verwalten. Wenn das Forum nicht losgeht oder die Server und Datenbanken den Job nicht bewältigen können oder wenn sich administrative Aufgaben als zu aufwändig erweisen, ist die Investition nicht rentabel. Wenn alles gut funktioniert, werden wichtige Updates und neue Versionen der Software weitere Kosten in die Gleichung aufnehmen. Trotz dieser Faktoren sind einige Forenbesitzer der Meinung, dass der Besitz von Software eine kostengünstigere Lösung ist, ähnlich wie der Kauf eines Zuhauses statt der Miete. Wenn alle Kosten sorgfältig geprüft werden, kann nicht bestreitet werden, dass Forum-Hosting-Anbieter eine legitime Alternative sind. Sie sind auch eine gute Möglichkeit, ein Forum zu starten, Interesse zu wecken und das Wasser zu testen. Die monatlichen Kosten sind extrem niedrig ($10 pro Monat, im Fall der Website Toolbox), so dass die Startup-Kosten des Eigentümers alle, aber eliminiert werden. Brandneue Foren haben Zugang zu derselben robusten Infrastruktur wie bekannte, etablierte Foren. Mehr Ressourcen können direkt in die Förderung des Forums gehen und gewinnen einen Nutzers. Für viele Menschen sind Foren-Hosting-Anbieter nicht nur eine gute Möglichkeit, Dinge in Gang zu bringen - sie sind eine leistungsstarke langfristige Lösung. Aber was passiert, wenn der Besitzer aus einem oder anderen Grund entscheidet, dedizierte Software zu verwenden oder das Forum auf einen anderen Hosting-Anbieter zu verschieben? Jeder gute Hosting-Anbieter bietet integrierte Exportfunktionen, mit denen der Besitzer alle Forendaten mit nur wenigen Klicks auf einen anderen Server oder Hosting-Anbieter exportieren kann. Die Frage ist: Hat die Ausführung Ihrer eigenen Software im Durchschnitt mehr als $10 pro Monat? Wenn Zeit und Arbeitskräfte eingebaut werden, scheint es unwahrscheinlich, dass “Besitz” wirklich die günstigere Lösung ist.

Add-ons

Features wie integrierter Instant Messenger und Live-Chat-Räume sind heute wichtig. Benutzer möchten ein modernes, interaktives Erlebnis mit so viel Echtzeit-Aktivität wie möglich. Aus irgendeinem Grund sind diese Funktionen jedoch in der Regel in Forensoftware nicht verfügbar und werden nur selten von Forenhostinganbietern angeboten. Website Toolbox ist der einzige Hosting-Anbieter, der diese Funktionen automatisch als Teil seines Dienstes anbietet. Hosting-Anbieter haben in der Regel eine Reihe von Plänen und Preisen, mit verschiedenen Funktionen zu verschiedenen Preisen zur Verfügung. Grundpläne werden größtenteils standardmäßig mit einer breiten Palette an grundlegenden und erweiterten Funktionen geliefert. Wenn Sie die Produkt- und Preisseiten verschiedener Hosting-Anbieter überprüfen, erhalten Sie eine bessere Vorstellung davon, welche Funktionen zu welchem Preis zu erwarten sind.

Unterstützung

Ganz gleich, wie einfach die Software oder das Interface sein mag, der Besitz eines Forums kann eine gewaltige Aufgabe sein. Oft gibt es Fragen zur Integration des Forums in ein bestehendes Website-Layout oder Registrierungssystem. Möglicherweise möchten Sie eine bestimmte Einstellung ändern, aber sie konnte nicht gefunden werden. Sie benötigen möglicherweise praktische Ratschläge, wie Sie Ihr Forum erweitern können, wie Sie Streitigkeiten beilegen können oder eine beliebige Anzahl anderer Probleme, die auftreten können und werden. Mit anderen Worten, das Wissen um Ihre Support-Optionen ist entscheidend. Viele Softwareunternehmen bieten ihren Benutzern Support an. Das einzige Problem ist, dass dieser Support oft für einen begrenzten Zeitraum nach dem Kauf verfügbar ist und auf technische Probleme mit der Software beschränkt ist. Viele Foren-Hosting-Anbieter befinden sich im selben Boot und bieten Kunden nur begrenzten E-Mail-Support an. Website Toolbox ist hier eine Ausnahme und legt großen Wert auf Support. Wir bieten Support 17 Stunden pro Tag (Chat, Telefon und E-Mail), um Kunden bei der Einrichtung, Konfiguration, Verwaltung, Strategie und allen anderen Fragen im Zusammenhang mit dem Forum zu unterstützen. Einige Administratoren benötigen einfach nicht viel Unterstützung und sind glücklich, die meisten Aufgaben auf eigene Faust zu gehen. Andere bevorzugen es, jederzeit einen Experten in Reichweite zu haben.

Also, was ist das Richtige für Sie?

Beim Vergleich von dedizierter Software mit Foren-Hosting-Anbietern werden verschiedene Muster deutlich. Software ist ein autonomer Ansatz für Forenhosting. Bereiche wie Einrichtung, Wartung und Konfiguration erfordern mehr Zeit und Aufwand. Administratoren müssen große, komplizierte Konfigurations-Panels meistern, um das Forum effektiv auszuführen (obwohl einige dies bevorzugen). Die Skalierbarkeit und Zuverlässigkeit des Forums hängt von der Stärke des Servers und der beteiligten Datenbanken ab. Wenn die Infrastruktur unzureichend ist, könnte ein großer Verkehrsaufkommen für das Forum problematisch sein. Foren-Hosting-Anbieter nehmen einen Großteil der “Grunt-Arbeit” aus dem Hosting eines Forums, während Besitzer mit einer Reihe von Optionen und Funktionen, die dennoch effektiv ist verlassen. Potenzielle Probleme der Skalierbarkeit und Zuverlässigkeit werden durch Cloud Computing und Datenredundanz beseitigt - und bei Fragen der Einrichtung, Wartung und Konfiguration sind die Benutzer weitgehend außer Acht gelassen, sodass sie sehr schnell zum Geschäft kommen können. Kurz gesagt, Forum-Hosting-Anbieter stellen einen eher “Hands-off” -Ansatz für bestimmte Aspekte des Hostings dar. Einige Forenbesitzer stellen möglicherweise fest, dass Hosting-Anbieter nicht genügend Kontrolle über verschiedene Funktionen und Optionen bieten. Ein objektiver Look enthüllt jedoch alle Funktionen, die auf beiden Plattformen verfügbar sind. Es liegt an dir, deine eigenen Schlüsse zu ziehen. Viele Unternehmen und Einzelpersonen sind sich einig, dass Foren-Hosting-Anbieter die Geschwindigkeit, den Support und die Funktionalität darstellen, die wir in anderen Bereichen der Informationstechnologie erwarten. Auf der anderen Seite bevorzugen einige die Autonomie und Verantwortung der Installation und Betrieb von dedizierter Software. Welchen Weg Sie auch wählen, wir hoffen, Sie haben diesen Vergleich nützlich gefunden! Bitte wissen Sie, dass wir Ihnen gerne behilflich sind, und zögern Sie nicht, sich mit Fragen oder Kommentaren in Verbindung zu setzen. Sind Sie bereit, den nächsten Schritt zu machen? . Mit leistungsstarken Funktionen und einem kompetenten Support-Team, das sich Ihrem Erfolg verschrieben hat, sind Sie in wenigen Minuten einsatzbereit.